El Blackjack: c贸mo se juega

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1.Introducci贸n
Tal vez los juegos de naipes recogen m谩s el verdadero esp铆ritu del juego. Mientras los juegos de ruleta y de dados han tenido siempre un gran encanto, los de naipes se encuentran entre nosotros desde la ni帽ez y representan un permanente reto a nuestra destreza. Entre todos los juegos de naipes, el poker es el rey supremo. Visto superficialmente puede parecer un juego sencillo y simple, pero las posibilidades que abre son infinitas. Se pueden dar 2.598.960 posibles manos diferentes en una baraja de 52 cartas. Aunque jug谩ramos cada noche durante toda la vida, podr铆amos llegar a completar solamente a una fracci贸n de todas ellas. Sin embargo un jugador inteligente podr铆a aprender algo nuevo de cada una de sus jugadas. El blackjack, en cambio, no requiere el concurso de la psicolog铆a del individuo, pero posee tal complejidad que puede poner en jaque la habilidad de cualquier experto en computadoras. Otras juegos de naipes, desde el gin rummy, un juego muy popular cuyos principios pueden aprenderse en media hora, hasta el chemin de fer y el baccarat, que se juegan en los casinos, dependen exclusivamente del azar.



2.El Blackjack
El blackjack, el juego m谩s popular en gran n煤mero de casinos, es por sus caracter铆sticas extremadamente ameno. En primer lugar, los jugadores tienen control de sus propias manos y pueden jugarlas seg煤n su voluntad. En segundo lugar, se trata de un juego social en cuyo transcurso existe tiempo para charlar con alg煤n amigo de mesa, si bien un jugador que no se sienta con ganas de hablar, puede jugar toda la noche sin pronunciar una sola palabra. En tercer lugar, se trata esencialmente de un juego simple que plantea el justo reto a la inteligencia para hacerlo en todo momento interesante.

Los or铆genes del blackjack son desconocidos. Vino a nacer como una derivaci贸n del juego franc茅s vingt-et-un (芦veintiuno禄), que a su vez era resultado de la evoluci贸n de otros juegos de naipes. Por ello, a un nivel m谩s familiar es llamado veintiuno. El vocablo blackjack hace referencia a dos cartas que sumen 21 -un as de cualquier figura o un diez-.

El blackjack contin煤a todav铆a en evoluci贸n y sus reglas var铆an ligeramente entre los diferentes casinos del mundo. Ello es consecuencia directa del descubrimiento por parte de varios jugadores de mentalidad matem谩tica durante los a帽os sesenta, de que en el blackjack no s贸lo era posible jugar en igualdad de condiciones que la casa, sino tambi茅n con mayor ventaja. No es sorprendente, pues, que los gerentes de los casinos efectuaran modificaciones en las reglas del juego que les favorecieran.

Para aqu茅llos que dominan la complejidad del juego y se dedican lo suficiente a aplicar los descubrimientos de los expertos, el blackjack puede representar una profesi贸n de la que poder vivir.

Sin embargo, prevenimos al lector de que es una carrera dif铆cil de seguir que pocos han escogido, ya que cuando un casino descubre a un profesional, con toda seguridad, le impiden jugar.

Para todas aquellas personas que deseen extraer un buen rendimiento a su dinero, el blackjack siempre ser谩 un juego muy atractivo. Mediante una estrategia de juego apropiada, el margen de la casa puede ser reducido a poco menos del 1 %. Aunque algunas veces esta ventaja resultar谩 ser decisiva, es mucho m谩s baja que la usual en la ruleta, y un poquito inferior a la de los craps, por lo que al buen jugador se le ofrecen considerables posibilidades de ganar a lo largo de una sesi贸n.

3.C贸mo se juega
El banquero se sit煤a en el lado opuesto a la parte curvada de una mesa, de forma aproximadamente semicircular, donde hay siete asientos para que los jugadores tomen posiciones y coloquen sus apuestas; y reparte las cartas de izquierda a derecha (en el sentido de las agujas del reloj) de una baraja que puede ir siendo sustituida sucesivamente.
Mesa de juego del blackjack

Antes de que se repartan las cartas, cada jugador coloca su apuesta en una peque帽a caja o c铆rculo situada en el tapete de juego frente a su asiento. Si los participantes lo desean y hay sitio suficiente, se pueden jugar dos o m谩s manos simult谩neamente. Cuando la mesa est谩 casi vac铆a, algunos casinos insisten en que un solo jugador juegue por lo menos en dos posiciones a la vez.

El juego en el blackjack se dirige a intentar un total lo m谩s cercano posible al 21, pero sin sobrepasarlo. Todas las cartas cuentan seg煤n su valor; la jota, la dama, y el rey (cartas con figura) como 10, y los ases como 1 o como 11, dependiendo del criterio del jugador. (En lo sucesivo, el 芦10禄 hace referencia a cualquier carta con valor 10).

a.Manos suaves y manos fuertes
Cuando le demos al as el valor de 芦1禄, la mano se llamar谩 芦mano fuerte禄, y cuando le atribuyamos el valor 芦11禄, se tratar谩 de una 芦mano floja禄. Obviamente, cuando se desea hacer un blackjack el as cuenta por 11 puntos. Pero en otros lances se puede usar el as de acuerdo con las necesidades. Supongamos que se empieza con un as + 4: esto ser铆a una 芦mano floja禄 ya que el as puede ser utilizado para sumar 5 贸 15. Naturalmente se solicitar谩 una nueva carta para mejorar la puntuaci贸n. Si sale un 5, se podr谩 contar el as por valor de 11 puntos para conseguir un total de 20; si sale un 8, se contar谩 el as como 1, obteniendo un total de 13 puntos y la posibilidad de pedir otra carta, o bien de plantarse. Una mano puede incluir dos ases con distinto valor: en el ejemplo, si tras un as + 4 viene primero un as y luego un 2, puede sumarse un total de 18. Las manos en que no figuran ases son llamadas 芦manos fuertes禄.


Las manos: ejemplos

b.La mano
Una vez colocadas todas las apuestas, cada jugador a su turno recibe dos cartas del banquero, de una en una. En Nevada, los naipes se entregan a los jugadores boca abajo, pero en el sistema londinense, practicado en la mayor铆a de los casinos europeos, as铆 como en el de Atlantic City, se entregan boca arriba. La diferencia crucial entre los dos sistemas de afrontar el juego, radica en que mientras en el sistema de Nevada el banquero recibe una carta tapada y otra destapada en la jugada inicial, en el londinense saca su segunda carta cuando ya todos los jugadores han examinado sus cartas.

Tal diferencia reviste una considerable importancia a la hora de jugar la mano, si bien las reglas para sumar los puntos son las mismas. La versi贸n que se juega en Nevada ofrece mayores posibilidades de 茅xito a los jugadores, puesto que con un as o un 10 destapados, el banquero, siempre que tras mirar su carta tapada 茅sta sea un blackjack al sumarla, deber谩 mostrarla inmediatamente dando por terminada la jugada. En el juego europeo, siempre que el banquero tenga a la vista un as o un 10, se crea una incertidumbre entre los jugadores que les obliga a ser prudentes en el juego de su propia mano, puesto que permanecen hasta el final de la jugada sin saber si el banquero har谩 un blackjack con su segunda carta.

c.Cortar las cartas
Por lo general, se intercala una carta en blanco o un comod铆n entre las 煤ltimas cartas a repartir de la baraja, para indicar el final de la jugada. Dicha carta puede ser tambi茅n utilizada para cortar las cartas despu茅s de barajar el que tenga la mano.

En los casinos americanos, la sucesi贸n de manos se da por terminada cuando se muestra esta carta, y el banquero baraja otra vez las cartas antes de empezar un nuevo juego. Otro procedimiento, muy usado en los casinos brit谩nicos, consiste en detener el juego, aunque est茅 a la mitad, cuando sale la carta en blanco, o en su caso el comod铆n, y a continuaci贸n barajar y repartir de nuevo los naipes. Este ingenioso sistema da nuevas esperanzas a los jugadores y les disuade de sus posibles intenciones de retirarse.

Cuanto m谩s arriba ha sido colocada la carta en blanco en la baraja al comienzo de una nueva partida, menores son las posibilidades de realizar un recuento acertado (v茅ase Estrategias para el recuento).

d.Haciendo un blackjack
Un blackjack, tambi茅n conocido como un 芦natural禄, es la combinaci贸n de un as y un rey, o una reina, o un caballo o un 10, que suma un total de 21 puntos. Cuando un jugador consigue un blackjack, muestra sus cartas y a continuaci贸n cobra una vez y media el valor de su apuesta; sin embargo el blackjack del banquero s贸lo se paga por el mismo valor de la cantidad apostada. Si el banquero consigue un blackjack al mismo tiempo que un jugador, la apuesta de 茅ste se aparta, pero todos los dem谩s jugadores pierden (incluso si suman un total de 21 con tres o m谩s cartas).

Por t茅rmino medio un jugador consigue un blackjack en una entre veintiuna jugadas. En algunos casinos, cuando el banquero muestra un as, el jugador que tenga un blackjack puede asegurarse un beneficio apostando nuevamente por la mitad de la cantidad inicial antes de que el banquero muestre su segunda carta. Esto le asegura una ganancia, en caso de que aqu茅l consiga tambi茅n un blackjack (v茅ase la secci贸n Seguro).

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