Poker: Introducci贸n

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1.Introducci贸n
Todo el mundo tiene alg煤n conocimiento sobre el poker, aunque s贸lo se deba a haberlo visto jugar en las pel铆culas de cowboys. Sin embargo poca gente se da cuenta de la habilidad que exige al jugador. Aun aquellos que aprecian que su pr谩ctica no se reduce a tomar la carta correcta en el momento oportuno, con frecuencia no se hacen cargo del grado de destreza que conlleva. Ciertamente, se trata de un juego en el que, por supuesto, el azar es un factor de peso; pero, con todo, el poker es fundamentalmente un juego de destreza, como lo son el backgammon o el chess.

En el poker, los mejores jugadores ganan el dinero y los peores lo pagan. En realidad, el dinero influye decisivamente en los resultados. En otros juegos es la reuni贸n de puntos o bazas lo que decide el resultado. En el poker, es el dinero que haya sobre la mesa, a menudo en forma de fichas, lo que finalmente determina qui茅n es el vencedor y qui茅n el vencido.

Por esta raz贸n el poker es un juego verdaderamente peligroso. Puede parecer f谩cil debido a que las reglas b谩sicas no son complicadas. Puede parecer que todo en 茅l es cuesti贸n de suerte, ya que una mano de cuatro ases, por ejemplo, es extremadamente poderosa; pero advierta que tambi茅n es posible ganar poco con una mano semejante. Todo depende de si los otros jugadores han respaldado su apuesta tambi茅n con buenas manos, puesto que si nadie m谩s tiene un buen juego, no se establecer谩 ninguna contienda.

Al contrario de lo que parece, el poker no es un juego f谩cil, pero tampoco dif铆cil. Es un juego tosco, tenaz para los intr茅pidos y los atrevidos y pensado para separar a los ineptos de su dinero. Parece un sencillo y amistoso juego de cartas, lo que no significa que el poker jugado en familia, aunque sea con cerillas, no sea agradable, limpio y divertido. Pero las cualidades esenciales que un buen jugador de poker debe reunir son paciencia, astucia y agresividad en iguales proporciones, acompa帽adas por un rasgo de ingenio y de consumada insensibilidad. El aura de emoci贸n que rodea las partidas de poker en los westerns es aut茅ntica; pero tras ella subyace un fr铆o an谩lisis.

El poker cautiv贸 la imaginaci贸n de los americanos a mediados del siglo pasado y lo ha continuado haciendo hasta nuestros d铆as, en que es probablemente el juego de sal贸n que goza de mayor popularidad en los Estados Unidos. Y aunque se juegue tambi茅n en otros pa铆ses, sigue siendo un juego genuinamente americano. La velocidad, la acci贸n y una mezcla de frialdad y temeridad que exige al jugador, parecen ajustarse a la perfecci贸n al temperamento americano.

Tras evolucionar hacia dos variantes cl谩sicas, draw poker y stud poker, el juego continu贸 desarroll谩ndose. Sus adeptos introdujeron numerosas variaciones con el prop贸sito de imprimirle mayor ritmo, o dar m谩s inter茅s a las variantes m谩s usuales. El Seven-Card Stud, 芦stud de siete cartas禄, tambi茅n llamado Down the river (芦r铆o abajo禄), nombre que tiene que ver con el r铆o Mississipi, fue la novedad que se hizo m谩s popular, seguida de toda clase de variaciones basadas en el uso de wild cards o jokers comodines). La introducci贸n de la mano llamada Lowball y m谩s tarde de la High-low, que permit铆an a los jugadores intentar conseguir la mejor mano alta o a la mejor mano baja, o cualquiera de las dos, increment贸 notablemente las posibilidades de acci贸n. Tambi茅n se ha introducido el Hold'em en Texas, y no existe ninguna raz贸n para que no aparezcan m谩s innovaciones.

Lo que nunca cambiar谩 son los principios b谩sicos de hacer un buen juego, fundados en las leyes de probabilidad. Un profundo conocimiento de la teor铆a del poker es el primer paso que deber谩 dar todo aquel que quiera llegar a ser un buen jugador, independientemente de la variante del juego que pueda elegir para jugar.



2.La elecci贸n del repartidor
Una popular manera de jugar al poker en los juegos sociales se llama 芦la elecci贸n del repartidor禄. La idea es asegurar una continua variedad en el juego, al dejar escoger a cada jugador la variante del poker que prefiera cuando le corresponda el turno de repartir las cartas. Dentro del esquema general del draw y el stud, existen innumerables permutaciones, muchas veces con nombres ex贸ticos como 芦anaconda禄 o 芦escupir en el oc茅ano禄, usando comodines o cartas adicionales. Uno de los mayores atractivos del poker es que cada juego local puede ser practicado en las propias formas favoritas de poker; por ello, cuando se siente a jugar un nuevo juego, aseg煤rese de que conoce las reglas de la casa.

De todos modos, sea cual sea la forma de poker que se juegue, rigen los mismos principios b谩sicos. Primero: si usted empieza con la mejor jugada, muy probablemente terminar谩 con la mejor jugada. Segundo: las posibilidades de mejorar su jugada han de apoyarse en sus estimaciones sobre las probabilidades que ofrece el dinero del 芦bote禄, y en sus perspectivas de ganar la mano. Tercero: sin importar en qu茅 cambian las reglas seg煤n los juegos, el enjuiciamiento que haga de los otros jugadores -de su car谩cter, estilo y t茅cnica- ser谩 decisivo. Ahora bien, cuando se encuentre ante un juego nuevo para usted, deber谩 realizar un r谩pido an谩lisis de la situaci贸n. A veces es inteligente jugar a bajo nivel de apuestas algunas jugadas para comprobar qu茅 tipo de valores son necesarios para ganar el 芦bote禄.

El gran n煤mero de variantes que existen del poker hace casi imposible una clasificaci贸n exhaustiva. En la actualidad, una de las m谩s populares, es la llamada 芦beisbol禄, de la que a su vez se derivan otras. Esta es una vivaz forma de stud de siete cartas en la que todos los treses y nueves, (ya se repartan boca arriba, ya boca abajo), funcionan como comodines, con la sutileza adicional de que el jugador que reciba un 4 descubierto, se le reparte una carta oculta de m谩s. Otra particularidad que hace que el juego resulte tan electrizante es la de que cuando un jugador recibe un 3 descubierto, tiene que pagar por el privilegio. En algunos juegos, tiene que igualar el volumen del 芦bote禄 (o retirarse), pero como normalmente esto constituye una sanci贸n demasiado elevada, es mejor limitarla al pago de diez o veinte fichas.

Los juegos como el beisbol ampl铆an las perspectivas de juego, favoreciendo la obtenci贸n de buenas jugadas. Con ocho comodines, m谩s las cartas adicionales que se puedan recibir a causa de los cuatros, es realmente un juego descabellado. Si como m铆nimo no se tiene comod铆n oculto, m谩s un as o dos cartas para escalera de color, lo m谩s prudente es abandonar. El poker es frecuente, las escaleras de color en absoluto dif铆ciles de conseguir y el repoker no demasiado raro, por lo que 隆est茅 sobre aviso! Otra versi贸n de este juego es el 芦Woolworth's禄, en que los cincos y los dieces hacen de comodines y una baraja incluso m谩s p铆cara es el Dr. Pepper, con los doses, cuatros y dieces como comodines.

Existen tres maneras de modificar la frecuencia de las jugadas de poker: primero, a trav茅s del reparto de cartas, dando m谩s o menos cartas a los jugadores de lo habitual; segundo, por medio del juego, repartiendo cartas descubiertas, tapadas o en com煤n, permitiendo a los jugadores escoger qu茅 cartas tapadas han de descubrirse o, incluso, pasar cartas al jugador siguiente: y tercero, cambiando el valor de las cartas, por ejemplo, atribuyendo a ciertas cartas el valor de comod铆n o haciendo que cuatro cartas de escalera ganen a la pareja, o que la carta m谩s baja encubierta sea comod铆n. Sea cual sea la manera en que usted juegue, las jugadas finales han de clasificarse en t茅rminos de poker, lo que significa normalmente (aunque no siempre), cinco cartas. Juegue a menudo o no, descubrir谩 siempre algo nuevo.

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