Poker: Lowball (poker «bajo») Guía del Juego para los Amantes del Casino

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El poker puede jugarse también invirtiendo su sentido, es decir con el objetivo de intentar conseguir la jugada más baja posible. Esta variante es llamada «lowball», o «misére». La mejor jugada es 6-4-3-2-A de distintos palos, a menos que no cuenten colores ni escaleras, en cuyo caso es 5-4-3-2-A, jugada llamada wheel («rueda»). Las formas más usuales del lowball son el draw o el stud de siete cartas. Las probabilidades de recibir jugadas desde 6- a 10- como carta más alta se muestra en la tabla inferior.

Lowball: probabilidades de recibir una determinada jugada*
JugadaProbabilidades JugadaProbabilidades
6 la más alta
7 la más alta
8 la más alta
9 la más alta
10 la más alta
1 contra 636
1 contra 181
1 contra 74
1 contra 36
1 contra 19
6 la más alta o mayor
7 la más alta o mayor
8 la más alta o mayor
9 la más alta o mayor
10 la más alta o mayor
1 contra 636
1 contra 141
1 contra 48
1 contra 20
1 contra 9

* : Si el as tiene menor valor. Si tiene el mayor valor, lea la siguiente cifra:
p. ej. la probabilidad de recibir una jugada con el 7 como carta más alta es 1 contra 636

En el draw lowball no resulta difícil conseguir jugadas excelentes. La mitad de las jugadas de la baraja son cinco cartas sin ligar (sin pareja), y las manos con el 9 como carta más alta o mayor que 9 ocurren casi con la misma frecuencia que la pareja mayor de jotas en el high poker (poker «alto»), es decir, bastante a menudo. Mejorar la jugada descartándose de una carta para hacer un 8 o mejor (véase la tabla inferior) es relativamente fácil, y constituye una buena jugada para muchas apuestas. Ello implica que se necesitan mejores jugadas para jugar al draw lowball que al high poker.

Lowball: probabilidades de conseguir jugadas en el descarte*
Tres o cuatro cartas
Descartando una
Descartando dos
6
7
8
9
10
1 contra 5
1 contra 3
1 contra 2
1 contra 1,4
1 contra 1
1 contra 22
1 contra 10
1 contra 6
1 contra 3,5
---

* : Si el as tiene el menor valor. Si tiene el mayor valor, proceda como en la tabla superior

La técnica más usual cuando se está servido de entrada consiste en subir la apuesta para forzar a los demás jugadores a echar las cartas haciéndoles demasiado caro el descarte. Teniendo una jugada con un 9 de carta más alta, como 9-7-6-5-A, que es buena pero no lo suficiente para ganar por término medio, un jugador en posición adelantada subirá, para «despejar el terreno». Si a continuación alguien le iguala, el 9 como carta más alta se quedará servido, a la espera de que su adversario no esté también servido y, se vea, por tanto, obligado a descartarse. Aunque es posible que tome una carta mejor, el jugador que está servido es favorito por la siguiente razón: posiblemente el jugador que tiene que descartarse empeore su juego -peculiaridad del lowball-, haciendo pareja o tomando una carta más alta que la que tenía. Si entró exactamente con la misma jugada y se descarta del 9, sólo quedan 16 cartas que le mejoran el juego, cualquier 2,3,4 u 8 (otro 9 le dejaría en la misma situación). Incluso descartándose de un 6, sólo existen 20 cartas para un 9 como carta más alta, y 27 desfavorables que le hacen empeorar. De esta manera, el jugador que sube la apuesta conserva una clara ventaja. Si, en este mismo ejemplo, el segundo jugador hubiera vuelto a subir, sería el que abrió quien se vería forzado a concluir que su 9 como carta más alta no era suficiente, y que estaría perdiendo más probabilidades.

Adviértase también la importancia de la segunda carta. Una jugada servida cuyas cartas más altas sean 9-8 ó 9-7-6 es considerablemente más débil que una mano servida con 9-5 ó 9-4. Si las primeras jugadas tienen que abandonar debido a una fuerte puja contraria antes del descarte, sólo pueden mejorar con un 8 ó un 7 como cartas más altas; sin embargo, las jugadas más atrasadas tienen la posibilidad de lograr una «rueda» (wheel) o un 6 como carta más baja en el descarte.

Estando en la primera o la segunda posición, se necesita una jugada fuerte para abrir, porque hay que considerar que al menos un jugador de la mesa puede subir. Una jugada servida con un 8 como carta más alta, o cuatro cartas para 7 con una carta para descartarse es el requisito mínimo. En una posición intermedia, se puede abrir con una jugada servida con el 9 como más alto o cuatro cartas para el 8 como más alto junto con una carta para descartarse, y subir con un buen 8 como más alto ya conseguido. En posiciones atrasadas, una jugada servida al 10 es probablemente suficiente para ganar el «bote», pero hay que ser cauto con los jugadores que pasan primero de apostar y luego suben teniendo jugadas muy fuertes, para forzar a los jugadores siguientes a entrar en juego.

En el poker con límites de apuestas, suele ser útil ver los descartes de una sola carta; existen tantas maneras de empeorar la jugada, que vale la pena igualar la última apuesta de un jugador, aun en el caso de perder en dos ocasiones sobre tres. Pero entre dos o tres jugadores con descartes de una sola carta, es muy probable que alguno de ellos consiga su jugada.

Por la misma razón, no suele merecer la pena tomar más de una carta en el descarte. Las probabilidades contrarias a mejorar, como muestra la tabla, son demasiado prohibitivas para que el esfuerzo sea recompensado. Pero hallándose en el último lugar, existe la posibilidad de entrar en juego por poco dinero con una jugada como A-4-6, puede merecer la pena, a pesar de las escasas posibilidades de mejorar. Si los jugadores se descartan habitualmente de dos cartas, se puede estar seguro que hacen un juego verdaderamente «perdedor».

Otras versiones del «lowball»
Jugar al «draw lowball» con, por ejemplo, reyes en función de comodines aviva el juego considerablemente. Puede también jugarse con dos descartes: después del primero y de la tanda de apuestas, el jugador que reparte ofrece cartas de nuevo. En cualquier variación de este tipo, la única forma de jugar seguro consiste en hacerlo con la jugada más baja posible. Otra variación es el «jacks back» un jackpot que, si nadie abre, se convierte en draw lowball.

Una versión muy popular del draw lowball es el lowball de Kansas City, en el que la mejor mano es 7-5-4-3-2 de distintos palos, esto es, con los ases contando alto. Es virtualmente idéntico al lowball ordinario, con la excepción de que el valor de las jugadas es un grado más alto. Por jugarse normalmente en casinos con límite de apuestas, es un rápido y peligroso juego en el que abundan los faroles.

El «stud lowball» de siete cartas, llamado «razz» en Nevada, es un juego bastante vivaz, aunque más limitado que la otra versión porque la escalera, el color y otras jugadas no tienen cabida. Una peculiaridad de algunos juegos de casino reside en que la carta más alta destapada tiene la obligación de abrir en la primera tanda de apuestas. El juego tiende a ser bastante mecánico, ya que la jugada más baja apuesta automáticamente al límite y, evidentemente, nadie la iguala porque ya está vencido de antemano.

Como en el draw lowball, es importante recordar que la segunda carta más alta es la que cuenta en caso de que vaya «descubierta» al descarte. Si usted tiene (A-2)3-7-J-K contra (?-?)2-8-9-10, descartándose de un 7 puede conseguir una mejor mano más baja que su adversario descartándose de un 8, incluso a pesar de que casi con toda seguridad le derrotará si cualquiera de los dos mejora. Siempre merece la pena apostar al límite en esta situación, especialmente si se está convencido de que la mayoría de las cartas necesarias aún no haya salido. En el razz es esencial seguir con atención la extracción de las cartas. Si se ven salir tres cuatros y tres seises, por ejemplo, y se tienen los otros ocultos, es posible deducir cuáles son las cartas ocultas de los contrincantes.

Probabilidades en el lowball de siete cartas («razz»)*
Cartas por venirPosibilidades de hacer
7 la más alta8 la más alta
Tomando tres cartas para el 7:
4
3
3

Tomando cuatro cartas para el 7:
3
2
1

1 contra 2
1 contra 4
1 contra 10


17 contra 12
5 contra 6
1 contra 3

1 contra 1
1 contra 2
1 contra 6


5 contra 2
4 contra 3
1 contra 2

* : Calculadas en base al término medio de cartas favorables descubiertas

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