Croquet

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Se piensa que se han jugado los primeros juegos de bolas y mazas de madera en Inglaterra y Europa durante la Edad Media. Los juegos normalmente involucraban solo una bola que se golpeaba a trav├ęs de unos aros muy anchos. Se cree que campesinos franceses jugaron primero un juego parecido al Croquet en el siglo XIII, usando unas mazas de madera rudimentarias que aporreaban bolas de madera a trav├ęs de los aros hechos de ramas de sauce. En los siglos XVII y XVIII en Francia, los juegos de bolas y mazas eran bastante populares y uno de ellos, el "Paille Maille", se introdujo en Londres, donde se jugaba a campo abierto cerca del Palacio de St. James. Esta ├írea se conoce como Pall Mall.

El juego moderno de Croquet parece ser de origen irland├ęs. Se jugaba en Irlanda un juego llamado Crooky desde la d├ęcada de 1830 y, en 1852, se llev├│ a Inglaterra donde se hizo r├ípidamente popular. En particular, era popular entre las mujeres porque era el primer deporte al aire libre que pod├şan jugarlo ambos sexos sobre una base equitativa. La popularidad generalizada comenz├│ cuando el equipo de Croquet se hizo f├ícilmente disponible debido a un fabricante de art├şculos deportivos de Londres, John Jaques, que empez├│ a vender juegos completos de croquet. John Jaques & Hijos permanece como el primer fabricante de equipos de croquet hasta el d├şa de hoy.

Por m├ís de 30 a├▒os se establecieron reglas uniformes y comenzaron las competencias nacionales y el Croquet lleg├│ a ser un deporte importante de la ├ępoca. La primera sede nacional fue el Club Wimbledon de Croquet de toda Inglaterra (m├ís tarde lleg├│ a ser el Club Wimbledon de Tenis sobre c├ęsped y Croquet de toda Inglaterra); los primeros campeonatos nacionales se celebraron all├ş en la ├ępoca victoriana.

Encabezado por Australia y Nueva Zelanda, el Croquet se esparci├│ r├ípidamente en las colonias brit├ínicas. Para 1870, el juego hab├şa llegado virtualmente a todas las colonias brit├ínicas y su popularidad crec├şa, siguiendo la antigua tendencia de ser especialmente popular entre las mujeres. Por esta ├ępoca, el juego fue condenado desde los p├║lpitos, y de hecho, su pr├íctica fue prohibida en algunos clubes de deportes. El Croquet se jug├│ en las Olimp├şadas de 1900 pero por esa ├ępoca, el prometedor deporte del Tenis comenz├│ a eclipsar al Croquet y el ascenso de este otro juego marc├│ el final de su apogeo. En los ├║ltimos 20 a├▒os se ha visto un resurgimiento, particularmente entre los j├│venes.

Actualmente, el Croquet se juega competitivamente en m├ís de veinte pa├şses, de los cuales, los m├ís importantes en la d├ęcada de 1990 eran Australia, Nueva Zelanda, el Reino Unido y EEUU.

En Australia, por ejemplo, hay casi 7.000 jugadores registrados, que es una cantidad similar a la de deportes ol├şmpicos, como el boxeo y el remo.

En EEUU se juegan dos tipos del juego, el croquet de la Asociaci├│n Internacional y las reglas Americanas, que usan el mismo campo y equipo pero tienen unas variaciones en las reglas. Muchos de los mejores competidores juegan ambas versiones. Adem├ís hay algunos juegos de jard├şn que tienen 9 aros y 2 estacas.

Muchos otros pa├şses juegan croquet o versiones. Francia alberg├│ el Campeonato Mundial de la Federaci├│n de Croquet de 1995, Jap├│n juega Croquet junto con un juego similar llamado Gateball, Egipto juega un tipo m├ís sencillo de croquet de asociaci├│n. En Rusia, aparentemente, Tolstoi ten├şa un campo de Croquet en su jard├şn de Mosc├║ y los astronautas comunicaron haber jugado para relajarse despu├ęs de su regreso del espacio. Finalmente, China posee muchos jugadores de Croquet de grupos de diferentes edades - ┬íuna foto del Londres Ilustrado de 1938 muestra a los guardias revolucionarios jugando el juego!


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