Riquezas peruanas: colección de artículos descriptivos escritos para La Tribuna (Modesto Basadre y Chocano) Libros Clásicos

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Enmedio de tan diversos y contrariados pareceres, no es posible
formar una idea próximamente exacta. La momia antigua, que existe en mi
poder, extraída de las calicheras de la Victoria, ha sido hallada debajo
de una costra sólida de chuca; este hombre ha sido hallado completamente
desnudo, sin siquiera aquella histórica hoja de higuera, que usó nuestro
padre Adán: la raza a que pertenecía ese hombre, no conocía el uso de los
metales, pues los anzuelos que usaba no eran ni de fierro ni de cobre, ni
de hueso de animal terrestre, ni de pedernal, son de espinas de los mismos
pescados, y, sin embargo, ese hombre tan antiguo sabía beneficiar y tejer
el algodón, supuesto que la bolsa que contiene los anzuelos es tejida de
hebras gruosas de algodón; ese hombre usaba como alimento el maíz,
supuesto que a sus pies, según informes posteriores, se hallaron chala y
mazorcas desgranadas; ese hombre tenía consigo algún animal domesticado,
porque, según datos posteriores, al pie se encontró un animal pequeño, que
al tocarlo se hizo polvo. Todas esas comarcas son desiertos completos; en
ellas no existe hoy la más pequeña señal de vegetación; y, sin embargo
[73] en esa remota época, ese hombre usaba algodón, paja y maíz. Su casa,
de la más primitiva construcción, era un círculo de trozos de roca unidos
con barro, formando un recinto como de ocho pies de diámetro; esa casa no
tenía más techo que un grueso cordel de paja trenzada, que pasaba de una
parte de la cumbre a la otra, y después había sido cruzado, formando

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