La otra vuelta de tuerca (Henry James) Libros Clásicos

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   -Yo soy el único que conoce la historia. Realmente, es horrible.
   Esto, repetido en distintos tonos de voz, tendía a valorar más la cosa, y nuestro amigo, con mucho arte, preparaba ya su triunfo mientras nos recorría con la mirada y puntualizaba:
   -Ninguna otra historia que haya oído en mi vida se le aproxima.
   -¿En cuanto a horror? -pregunté.
   Pareció vacilar; trató de explicar que no se trataba de algo tan sencillo, y que él mismo no sabía cómo calificar aquellos acontecimientos. Se pasó una mano por los ojos e hizo una mueca de estremecimiento.
   -Lo único que sé -concluyó- es que se trata de algo espantoso.
   -¡Oh, qué delicia! -exclamó una de las mujeres.
   Él ni siquiera la advirtió; miró hacia mí, pero como si, en vez de mi persona, viera aquello de lo que hablaba.
   -Por todo lo que implica de misterio, de fealdad, de espanto y de dolor.
   -Entonces -le dije-, lo que debes hacer es sentarte y comenzar a contárnoslo.
   Se volvió nuevamente hacia el fuego, empujó hacia él un leño con la punta del zapato, lo observó por un instante y luego se encaró otra vez con nosotros.
   -No puedo comenzar ahora: debo enviar a alguien a la ciudad.
   Se alzó un unánime murmullo cuajado de reproches, después del cual, con aire ensimismado, Douglas explicó:
   -La historia está escrita. Está guardada en una gaveta; ha estado allí durante años. Puedo escribir a mi sirviente y mandarle la llave para que envíe el paquete tal como lo encuentre.
   Parecía dirigirse a mí en especial, como si solicitara mi ayuda para no echarse atrás. Había roto una costra de hielo formada por muchos inviernos, y debía haber tenido razones suficientes para guardar tan largo silencio. Los demás lamentaron el aplazamiento, pero fueron precisamente aquellos escrúpulos de Douglas lo que más me gustó de la velada. Lo apremié para que escribiera por el primer correo a fin de que pudiésemos conocer aquel manuscrito lo antes posible. Le pregunté si la experiencia en cuestión había sido vivida por él.

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