La otra vuelta de tuerca (Henry James) Libros Clásicos

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Tal oportunidad se presentó antes de la hora del té: logré estar cinco minutos a solas con ella en la portería, donde, a la luz del atardecer y entre el olor a pan recién horneado, con el lugar perfectamente limpio, la encontré plácidamente sentada frente a la chimenea. Me parece verla aún: mirando a la llama desde su estrecha silla en el oscuro y brillante cuarto, era una clara imagen de la marginación... una imagen de gavetas cerradas con llave y de paz sin sobresaltos.
   -¡Oh, sí!, me pidieron que no dijera nada... y por complacerlos... sí, se los prometí. Pero dígame: ¿qué le ocurrió?
   -Sólo me había propuesto caminar con usted hasta la iglesia -le dije-. Tenía que volver para encontrar a una amiga.
   No ocultó su sorpresa.
   -Una amiga? ¿Usted?
   -Sí, sí, tengo un par de amigos -y me eché a reír-. Pero ¿le dieron a usted alguna razón los niños?
   -¿Para que no aludiera a su inesperado regreso? Sí, dijeron que usted lo prefería de esa manera. ¿Es cierto?
   Mi expresión, en ese momento, pareció alarmarla.
   -De ninguna manera -exclamé; y un instante después añadí-: ¿Le dijeron por qué lo prefería así?
   -No, el señorito Miles sólo me dijo que debíamos hacer lo que a usted le gustaba.
   -Me gustaría que él lo hiciera. ¿Y Flora qué dijo?
   -La señorita Flora fue también muy gentil. Lo único que dijo fue: "Desde luego, desde luego"; y yo dije lo mismo.
   Me quedé un momento pensativa.
   -Fue usted también muy amable... Todos lo fueron... Me parece oírlos. Sin embargo, entre Miles y yo todo ha terminado.
   -¿Todo ha terminado? -mi compañera me miraba sorprendida-. ¿Pero qué, señorita?
   -Todo. No importa. He tomado una decisión. Volví a casa, querida -continué-, para hablar con la señorita Jessel.
   Ya para esa época había adquirido la costumbre de proporcionar a la señora Grose las sorpresas más desconcertantes; a pesar de todo, no pudo evitar en esa ocasión un significativo parpadeo.
   -Hablar! ¿Quiere usted decir que ella habla?

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