Hacia el abismo (Alfonso Daudet) Libros Clásicos

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H A C I A E L A B I S M O

E R N E S T O D A U D E T

H A C I A E L A B I S M O

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HACIA EL ABISMO

I

En el extremo de la vía dell´ Ospedale, una de las gran-
des arterias de Turín, existía en 1793, una casa de elegante
aspecto, de tres pisos y rodeada de un frondoso jardín.
Esa casa había sido mucho tiempo residencia de una rica
familia de Turín, pero en la época en que el Terror se desen-
cadenaba en Francia, la afluencia de emigrados que iban a
buscar un refugio en la capital del Piamonte decidió al pro-
pietario del inmueble a transformarle en un hotel amueblado
para uso de los extranjeros. Los fugitivos franceses y los de
Saboya, después de que esta provincia fue anexionada a la
República y tuvo que obedecer sus leyes, no tardaron en
ocupar los departamentos más o menos vastos que se habían
preparado en la casa, disponiéndolos de modo que los hués-
pedes tuviesen la facultad de vivir aisladamente o en común
si lo preferían.
Como esos departamentos eran cómodos, su mueblaje
lujoso y el precio de los alquileres bastante elevado, la casa

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Gavotti se convirtió prontamente en el punto de cita de los
emigrados notables, provistos de más recursos que los que
poseían en su mayor parte los desgraciados a quienes la tor-
menta revolucionaría había arrojado de su país. Unos meses
después de su creación, la casa Gavotti pasaba por ser la más
aristocrática de Turín.
Para convencerse de que merecía su reputación, bastaba
leer, en el cuarto del portero, la lista de los inquilinos, colgada
en la pared en un marco movible. Todos pertenecían a la más
alta nobleza de Francia y de Saboya, nobleza de espada y no-
bleza de toga. Entre ellos se encontraban, en el momento en
que comienza este relato, es decir, en la primavera de 1793,

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