Las Indias Negras (Julio Verne) Libros Clásicos

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agotarán en breve. Los ingleses vaciarán la Austria de todo producto carbonífero, tan
abundante en su suelo, antes que falte el carbón en el Reino Unido. Y en esa época, los
filones de Europa, explotados hasta en sus últimas venas, habrán sido abandonados.
Puede juzgarse por las cifras siguientes de las cantidades de hulla que se han
consumido desde el descubrimiento de los primeros depósitos. Las cuencas carboníferas
de Rusia, Sajona y Baviera comprenden 600,000 hectáreas; las de España 150,000; las de
Bohemia y Austria 150,000: las de Bélgica, que ocupan una zona de 40 leguas de largo,
por 3 de ancho, comprenden también 150,000 hectáreas, que se extienden por los
territorios de Lieja, Namur, Mons y Chaleroi.
En Francia la cuenca situada entre el Loira y el Ródano, Rive-deGier, Saint-Etierme,
Givors, Epinac, Blanzy, Creusot;1as explotaciones de Gard, Alais, Grand Combe; las de
Aveyron en Aubin; los dep6sitos de Cannaux, Bassac, Graissessac, en el Norte, Ancin,
Valenciennes, Lens, Bethune, ocupan cerea de 350,000 hectáreas.
El país más rico en carbón es incontestablemente el Reino Unido. Exceptuando la
Irlanda, que carece casi por completo de combustible mineral, posee toda Inglaterra enor-
mes riquezas carboníferas; pero agotables, como todas las riquezas. La más importante de
todas estas cuencas es la de Newcastle, que ocupa el subsuelo del condado de
Northumberland, que produce al año hasta 30.000,000 de toneladas, es decir, más de la
tercera parte del consumo inglés, y más del doble de la producción en Francia. La cuenca
del país de Gales, que ha concentrado toda una poblacion de mineros en Cardiff, Swansea
y Newport, produce anualmente 10,000,900 de toneladas de esa hulla tan buscada, que
lleva su nombre. En el centro se explotan las cuencas de los condados de York, de
Lancaster, de Derby, de Stafford, menos productivas, pero de una ri queza considerable
todavía. En fin, en la parte de Escocia situada entre Edimburgo y Glasgow, entre estos
dos mares que las penetran tan profundamente, existe uno de los depósitos carboníferos
más extensos del Reino Unido. El conjunto de estas diversas cuencas no comprende
menos de 1.600,000 hectáreas, y produce anualmente 100.000,000 de toneladas de
combustible.
¡Pero qué importa! El consumo llegará a ser tal, por las necesidades de la industria y del
comercio, que estas riquezas se agotarán.

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