Las Indias Negras (Julio Verne) Libros Clásicos

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autorizado el uso de la lámpara ordinaria. Tal es entre otras la mina Thiers en la cuenca
de Anzin. Pero cuando la hulla del depósito es grasa, contiene cierta cantidad de materias
volátiles, y el carburo se forma en gran abundancia.
La lámpara de seguridad está hecha de manera que impide siempre las explosiones, que
son tanto más terribles, cuanto que los mineros que no han sido directamente atacados
por ella, corren también el peligro,de quedar asfixiados instantáneamente en las galerías,
por el gas deletéreo que se forma después de la explosión; es decir, por el ácido
carbónico.
Siguiendo el camino Simon Ford explicó al ingeniero lo que había hecho para llegar a
su objeto, y cómo se había cerciorado de que el desprendimiento del hidrógeno
protocarbonado se verificaba en el fondo mismo del extremo de la galería, en la parte
occidental; de qué manera había conseguido, con la aproximación de la llama a las
láminas de esquisto, algunas explosiones parciales, o más bien ciertas inflamaciones, que
no dejaban duda alguna sobre la naturaleza del gas, cuya fuga se verificaba en pequeñas
dosis; pero de una manera constante.
Una hora después de haber abandonado la choza, Jacobo Starr y sus dos compañeros
habían recorrido una distancia de cuatro millas. El ingeniero impulsado por el deseo y la
esperanza, había andado este camino, sin pensar remotamente en su extensión.
Reflexionaba sobre todo lo que le decía el minero veterano. Pesaba mentalmente los
argumentos que éste le daba en favor de su tesis. Creía como él que esta emisión continua
de hidrógeno protocarbonado, indicaba con certidumbre la existencia de un depósito de
hulla. Si no hubiese habido más que una especie de balsa llena de gas, como sucede
algunas veces entre los esquistos, se habría vaciado prontamente y el fenómeno habría
desaparecido. Pero lejos de suceder esto, según decía Simon Ford, el hidrógeno se
desprendía sin cesar, y por lo lanto podía deducirse de aquí la existencia de un importante
filón carbonífero. En consecuencia las riquezas de la mina Dochart, podían no haberse
agotado completamente. Pero ¿se trataba de una capa cuyo producto sería poco
importante, o de un depósito que ocuparía una gran extensión del piso del terreno
carbonífero? Aquí estaba verdaderamente la cuestión principal.
Harry que precedía a su padre y al ingeniero, se detuvo.

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