Discurso sobre el origen de la desigualdad entre los hombres (Jean Jacques Rousseau) Libros Clásicos

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necesarias, puesto que hasta entonces se había pasado sin ellas, y no se
comprende por qué no hubiera podido soportar siendo hombre el género de
vida que llevaba desde su infancia.
Solo, ocioso y cerca sieinpre del peligro, el hombre salvaje debe
gustar de dormir y tener el sueño ligero como los animales, los cuales,
como piensan poco, duermen, por así decir, todo el tiempo que no piensan.
Siendo su propia conservación casi su único cuidado, las facultades que
más debe ejercitar son las que tienen por principal objeto el ataque y la
defensa, bien sea para dominar su presa, bien para guardarse de ser la
presa de otro animal; y, por el contrario, aquellos órganos que sólo se
perfeccionan por la pereza y la sensualidad deben permanecer en un estado
rudimentario que excluya toda suerte de delicadeza. Hallándose divididos
en este punto sus sentidos, el gusto y el tacto serán de una extrema
rudeza; la vista, el olfato y el oído, de una extraordinaria agudeza. Tal
es el estado animal en general, y también, según el testimonio de los
viajeros, el de los pueblos salvajes. No es, por tanto, de extrañar que
los hotentotes del Cabo de Buena Esperanza descubran a simple vista los
barcos en alta mar desde tanta distancia como los holandeses con sus
anteojos; ni que los salvajes de América descubrieran a los españoles
olfateando sus huellas, como hubiesen podido hacer los mejores perros; ni
que todas esas naciones bárbaras soporten sin molestia su desnudez, afinen
su gusto a fuerza de pimienta y beban como agua los licores europeos.
Hasta aquí sólo he hablado del hombre físico; tratemos ahora de
considerarlo en su aspecto metafísico y moral.
No veo en cada animal más que una máquina ingeniosa dotada de
sentidos por la naturaleza para elevarse ella misma y asegurarse hasta
cierto punto contra todo aquello que tiende a destruirla o desordenarla.
La misma cosa observo precisamente en la máquina humana, con la diferencia

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