Cartas desde mi molino (Alfonso Daudet) Libros Clásicos

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frutas caídas, que se cogen al pie de los árboles. A
su llegada en pleno invierno lluvioso y frío, su bri-
llante corteza, y su exagerado aroma, en estos países
de sabores tranquilos, les dan un aire extraño, un
poco bohemio. Por las noches de niebla, van triste-
mente costeando las aceras, amontonadas en sus ca-
rritos ambulantes, al mezquino resplandor de un
farolillo de papel rojo. Sírveles de escolta un grito
monótono y débil, perdido entre el rodar de los co-
ches y el barullo de los ómnibus:
-¡A veinte céntimos las de Valencia!
Para las tres cuartas partes de los parisienses,
este fruto, cogido muy lejos, de vulgar redondez,

A L F O N S O D A U D E T

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donde el árbol no ha dejado nada más que un tenue
pedúnculo verde, participa de la golosina, de la con-
fitería. El papel de seda que lo envuelve, las festivi-
dades a quienes acompaña, contribuyen a dicha
impresión. Al acercarse Enero, sobre todo, los mi-
llares de naranjas diseminadas por las calles, todas
esas, cáscaras tiradas en el barro del arroyo, hacen
pensar en algún gigantesco árbol de Navidad que
sacudiese sobre París sus ramas cargadas de frutas
artificiales. No hay rincón alguno donde no se en-
cuentren. Tras los claros cristales de un escaparate,
elegidas y adornadas; a la puerta de prisiones y asi-
los, entre paquetes de bizcochos y montoncillos de
manzanas; delante de los peristilos de los bailes y
teatros los domingos. Y su exquisito aroma se mez-
cla con el olor del gas, el chirrido de las mamparas,
el polvo de las banquetas del paraíso. Llega a olvi-
darse que hacen falta naranjos para producir las na-
ranjas; pues, mientras que la fruta nos la remiten
directamente del mediodía encajonada, el árbol de la
estufa donde pasa el invierno, cortado, transforma-
do, disfrazado, sólo hace una breve aparición al aire
libre en los paseos públicos.
Para conocer bien las naranjas hay que haberlas
visto dónde se crían: en las islas Baleares, en Cerde-

C A R T A S D E M I M O L I N O

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