La peste escarlata (Jack London) Libros Clásicos

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Comida
abundante y refinada. ¡Oh, sí! ¡Refinada! desde hace sesenta años, no
pruebo nada igual, y seguramente ya no probaré nada igual. A menudo he
pensado que la obra más espléndida de nuestra vieja civilización era esa
abundancia de alimentos, su variedad infinita y su increíble refinamiento.
¡Oh, hijos míos! ¡Sí! ¡La vida merecía entonces ser vivida! ¡Entonces,
cuando teníamos también buenas cosas para comer!
Los muchachos seguían escuchando atentamente y todo lo que no comprendían
los atribuían al chocheo senil del viejo.
--A los que producían el alimento los llamábamos, en teoría, hombres
libres. Pero era falso: su libertad no era más que una palabra. La clase
dirigente poseía las tierras y las máquinas. Era en beneficio suyo que
trabajaban duramente los productores, y del fruto de su trabajo se les
dejaba estrictamente lo necesario para que pudieran seguir trabajando y
produciendo cada vez más.
--Cuando yo voy a buscar alimentos en el bosque -declaró Cara de Liebre--,
si alguien trata de quitármelos y hacerlos suyo, yo los mataría.
El viejo rompió a reñir.
--Pero si la tierra, el bosque, las máquinas, todo, nos pertenecía, a
nosotros, la clase dirigente, ¿cómo hubieran podido los trabajadores
negarse a producir para nosotros? Se hubieran muerto de hambre. Por eso
preferían trabajar duramente, garantizarnos nuestra comida, hacernos los
vestidos y proporcionarnos mil y un mejillón, Hu-Hu; mil delicias y
magníficas satisfacciones. ¡Ja, ja, ja! Así pues, en aquel tiempo yo era
el profesor Smith, James Howar Smith. Mi curso tenía mucha asistencia; es
decir, que muchos jóvenes gustaban de oírme hablar de los libros escritos
por otros hombres. Era muy feliz. Mis alimentos eran excelentes. Tenía las
manos suaves, porque no tenía que hacer ningún trabajo duro. Tenía el
cuerpo limpio y bien cuidado y mi ropa era todo lo flexible y agradable
que uno pueda imaginarse.
Diciendo esto el vejestorio dejó caer una mirada de asco a su asquerosa
piel de cabra.

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