Política (Aristóteles) Libros Clásicos

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aumento general del numerario, conviene revisar las cuotas comparándolas
con las del pasado todos los años en los Estados en que el censo es anual,
y cada tres o cinco en los grandes Estados. Si las rentas se han aumentado
o disminuido comparativamente a las que han servido primero de base a la
concesión de derechos políticos, es preciso poder en virtud de una ley
elevar o rebajar el censo: elevarlo proporcionadamente al nivel que tenga
la riqueza pública, si ésta ha aumentado; y reducirlo de igual modo, si ha
disminuido. Si no se toma esta precaución en los Estados oligárquicos y
republicanos, bien pronto se establecerá aquí la oligarquía, allí el
gobierno hereditario y violento de una minoría; o la demagogia sucederá a
la república, y la república o la demagogia a la oligarquía.
Un punto igualmente importante en la democracia y en la oligarquía,
en una palabra, en todo gobierno, es cuidar de que no surja en el Estado
alguna superioridad desproporcionada; así como dar a los cargos públicos
poca importancia y mucha duración más bien que conferirles de golpe una
autoridad muy extensa; porque el poder es corruptor, y no todos los
hombres son capaces de mantenerse puros en medio de la prosperidad. Si no
ha podido organizarse el poder sobre estas bases, debe por lo menos
guardarse bien de retirarle toda la autoridad de una vez y tan
imprudentemente como se le había dado; es preciso, por el contrario, ir
restringiéndolo poco a poco. Pero es sobre todo por medio de las leyes
como conviene evitar la formación de estas superioridades temibles, que se
apoyan ya en la gran riqueza, ya en las fuerzas de un partido numeroso.
Cuando no se ha podido impedir su formación, es preciso trabajar para que
vayan a probar sus fuerzas al extranjero. Por otra parte, como las
innovaciones pueden introducirse, en primer término, en las costumbres de
los particulares, debe crearse una magistratura encargada de vigilar a

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