Riquezas peruanas: colección de artículos descriptivos escritos para La Tribuna (Modesto Basadre y Chocano) Libros Clásicos

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para precaverse los pies del excesivo calor del ripio, desnudándose por
completo en la parte superior del cuerpo. La limpia de los cachuchos, es
decir, la extracción [52] del ripio, es una operación muy laboriosa: el
sudor corre a torrentes del cuerpo de los peones, y es preciso tomar
enseguida, con ellos, las precauciones convenientes para evitarles graves
resfríos; estos peones eran generalmente bolivianos.
En las relaciones anteriores, he hablado varias veces del agua
conocida en las oficinas con el nombre de agua vieja. Esta es uno de los
elementos más esenciales para la elaboración del salitre. El agua vieja se
elabora haciendo hervir una cantidad de agua de los pozos con caliche, o
con salitre, de baja ley. Un químico ha hecho por encargo mío, varios
ensayos sobre las sustancias que tienen en solución las aguas viejas, y
también las aguas naturales de algunos pozos de la Provincia, y se han
dado los resultados siguientes:
Aguas naturales de Soledad, Santa Clara, San Juan, San Agustín, Santa
Ana, mezcladas.
Reacción poco ácida: 1,0contienen:

Sulfato de
soda................................................................2070
» »
magnesia.........................................................
490
» »
cal...................................................................2590
Cloruro de
sodio..............................................................3200
Alumina y
fierro.................................................................
4708733

Mas o menos todas las aguas de los pozos tienen igual composición. El
agua del Pozo de Almonte, Pampa de Tamarugal, es mucho más pura,
conteniendo menos sal y sodio.
El agua vieja ensayada ha dado los resultados siguientes:


Reacción neutra
1000 c. c. contiene 571.38 sales, como
sigue:
Nitrato de
soda.......................................................42130
Sulfato de
ídem...................................................... 1830
» »

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