Discurso sobre el origen de la desigualdad entre los hombres (Jean Jacques Rousseau) Libros Clásicos

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un pueblo libre, y sobre todo el que vosotros tenéis el honor de dirigir,
se halla, por sus luces y su razón, por encima del populacho de los otros
Estados.
Séame permitido citar un ejemplo del que debieran quedar más firmes
huellas y que siempre vivirá en mi corazón. No recuerdo nunca sin sentir
la más dulce emoción al virtuoso ciudadano que me dio el ser y que
aleccionó a menudo mi infancia con el respeto que os era debido. Aun le
veo, viviendo del trabajo de sus manos y alimentando su alma con las
verdades más sublimes. Delante de él, mezclados con las herramientas de su
oficio, veo a Tácito, a Plutarco y a Grocio. Veo a su lado a un hijo amado
recibiendo con poco fruto las tiernas enseñanzas del mejor de los padres.
Pero si los extravíos de una loca juventud me hicieron olvidar un tiempo
sus sabias lecciones, al fin tengo la dicha de experimentar que, por
grande que sea la inclinación hacía el vicio, es difícil que una educación
en la cual interviene el corazón se pierda para siempre.
Tales son, magníficos y honorabilísimos señores, los ciudadanos y aun
los simples habitantes nacidos en el Estado que gobernáis; tales, son esos
hombres instruidos y sensatos sobre los cuales, bajo el nombre de obreros
y de pueblo, se tienen en las otras naciones ideas tan bajas y tan falsas.
Mi padre, lo confieso con alegría, no ocupaba entre sus conciudadanos un
lugar distinguido; era lo que todos son, y tal como era, no hay país en
que no hubiese sido solicitado y cultivado su trato, y aun con fruto, por
las personas más honorables. No me incumbe, y gracias al cielo no es
necesario, hablaros de las atenciones que de vosotros pueden esperar
hombres de semejante excelencia, vuestros iguales así por la educación
como por los derechos de su nacimiento y de la naturaleza; vuestros
inferiores por su voluntad, por la preferencia que deben a vuestros

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