Discurso sobre el origen de la desigualdad entre los hombres (Jean Jacques Rousseau) Libros Clásicos

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establecieran sus relaciones. En efecto; es imposible imaginar por qué en
ese estado primitivo un hombre tendrá más necesidad de otro hombre que un
mono o un lobo de sus semejantes; ni, suponiendo esa necesidad, qué motivo
podría inducir al otro a acceder; ni tampoco, en este último caso, cómo
podrían convenir entre ellos las condiciones. Bien sé que se repite
incesantemente que nada habría sido tan miserable como el hombre en ese
estado; mas si es verdad, como creo haberos demostrado, que no pudo hasta
muchos siglos después tener el deseo y la ocasión de salir de aquel
estado, habría que acusar a la naturaleza y no a quien ella hubiese
constituido de ese modo. Pero, si yo comprendo bien ese término de
miserable, es una palabra que, o no tiene ningún sentido, o significa una
privación dolorosa o el sufrimiento del cuerpo o del alma. Ahora bien;
desearía que se me explicase cuál puede ser el género de miseria de un ser
libre cuyo corazón se halla en paz y el cuerpo en salud. Yo pregunto: de
la vida social o natural, ¿cuál está más sujeta a convertirse en
insoportable para quienes las disfrutan? Alrededor nuestro casi sólo vemos
gentes lamentándose de su existencia y aun algunos que se privan de ella
en cuanto está en su poder, no bastando apenas el concurso de la ley
divina y de la humana para contener este desorden. Yo pregunto si alguna
vez se ha oído decir que un salvaje en libertad hubiera tan sólo pensado
en quejarse de la vida o en darse la muerte. Júzguese, pues, con menos
orgullo de qué lado se halla la verdadera miseria. Al contrario: nada
habría sido más miserable que el hombre salvaje deslumbrado por los
conocimientos, atormentado por las pasiones y razonando sobre un estado
diferente al suyo. Por una sapientísima providencia, las facultades que
poseía en potencia no debían desarrollarse sino en las ocasiones de
ejercerlas, a fin de que no fueran para él ni superfluas ni onerosas antes

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